Stjerner i 1924

Ottavio Bottecchia, ITA: Nr. 2 1923, vinner 1924/5.

Nicolas Frantz, LUX: Nr. 2 1924/6, vinner 1927/8.

Lucien Buysse, BEL: Nr. 3 1913, 1924.

Jean Alavoine, FRA: Nr. 3 1909, Nr. 2 1919, 1922.

Philippe Thys, BEL: Første trippelvinner: 1913/4 og 1920.

Honoré Barthélélemy, FRA: Nr. 3 1921

Romain Bellenger, FRA: Nr. 3 1923

Odile Defraye, BEL, vinner 1912

Firmin Lambot, BEL, vinner 1919, 1922; Nr. 3 1920

Henri Pélissier, FRA, vinner 1923

I 1924 mente avisen Le Petit Parisien at deres berømte undersøkende journalist Albert Londres nok en gang hadde en utmerket idé: Å følge Frankrikes store sportsbegivenhet Tour de France, og rapportere fra den.

Londres hadde tidligere avslørt hvordan den tids straffekolonier og sinnsykeasyl fungerte, og siden den progressive Le Petit Parisien så på L’Auto, avisen som arrangerte Tour de France, som både høyrevridd og bakstreversk, fikk Londres en Renault, en fotograf, og carte blanche: Skriv hva du vil. 

Det ble 9 artikler med hva Londres ville. Vi har oversatt dem til norsk, delt den lengste av dem i to, og presenterer dem her som en føljetong i ti deler. Den første publiserer vi i morgen tidlig på Frankrikes nasjonaldag, Bastille-dagen 14. juli, og så kommer det én hver morgen til og med Tourens avslutningsdag 23. juli.

Dette er saftige saker. I mangel av levende film er det ordet som skaper opplevelsen, og Londres skriver utilslørt og til tider blomstrende fra sin posisjon i kortesjen, ved kontrollstasjonene, matstasjonene, hotellene og de hullete gruslagte nedkjøringene fra fjellpassene. Syklene veide 20 kg, hadde fire gir som man måtte stå av for å bytte mellom, og bremsene var mildest talt elendige.

1924-utgaven av Tour de France hadde 15 etapper. Totalt 5.425 km ble kjørt med en gjennomsnittshastighet på 23,972 km/t. Det var virkelig et Frankrike Rundt.

FRANKRIKE RUNDT faktisk. Moturs fra Paris til Paris.

Det var 157 startende ryttere. 45 av disse var profesjonelle av første klasse, 12 av andre klasse, og 100 var uavhengige touristes-routiers, ryttere uten lag og støtteapparat. 62 ryttere ble registrert som fullførende.

Etappevinnere fikk 3 minutter tidsbonus. Italieneren Ottavio Bottecchia vant den første etappen og beholdt ledelsen hele rittet. Ryttere hadde tidligere hadde ledet hele Touren, men dette var første gang siden innføringen av den gule trøyen, og dermed er Bottecchia den første rytteren som har båret den gule trøyen fra start til slutt.

OTTAVIO BOTTECHIA tok sin første av to Tour de France-seire i 1924. Bak ham var det hårda bud. Foto: Presse Sports