Etter rittets andre og siste hviledag mandag, fortsatte Vuelta a España med en flat etappe tirsdag.

Der hadde Odd Christian Eiking ingen problemer med å forsvare seg, og Intermarché – Wanty-Gobert-rytteren trillet inn sammen med feltet, mens spurterne gjorde opp om seieren.

Annonse

Det betyr at Eiking nå har sikret seg nok en rekord – så lenge han starter morgendagens etappe.

26-åringen fra Askøy har allerede tatt en rekord fra Hushovd. I 2006 syklet den norske sykkellegenden tre dager i den røde ledertrøya i Vuelta a España, etter dagens etappe har Eiking syklet seks.

Og onsdag får han sin syvende etappe i ledertrøya, og da har han tangert nok en Hushovd-rekord. Da vil han nemlig dele rekorden for flest dager på rad i en ledertrøye i en Grand Tour (treukersritt).

Hushovd hadde syv dager i gul trøye under sitt eventyrlige Tour de France i 2011.

– Jeg vet det blir vanskelig

Nå drar det seg imidlertid ordentlig til de kommende dagene. Med fem etapper igjen av rittet leder Eiking med 54 sekunder til Guillaume Martin (Cofidis), og ett minutt og 36 sekunder til Primoz Roglic (Jumbo-Visma).

Onsdag venter tre førstekategorier, samt avslutning opp Lagos de Covadonga (13 kilometer à 6,9 prosent), og en stupbratt avslutning opp til Altu d'El Gamoniteiru (14,6 kilometer à 9,8 prosent) på torsdag.

– Jumbo-Visma sier at man ikke skal undervurdere deg de neste dagene?

– Jeg vet ikke. Mest sannsynlig tror jeg ikke Roglic vil ha noen problemer med meg. Selv om jeg har fantastiske dager i fjellene, men han vil ta mye tid på tempoen, svarte Eiking før etappen, i intervju med arrangøren.

– Men du kan kanskje klare topp-tre eller topp-fem her?

– Jeg håper, og jeg vil prøve, men jeg vet at det vil bli vanskelig.

– Du har et sterkt lag, sykler bra og ser bra ut?

– Det har vært bra så langt. Jeg håper selvsagt, men jeg prøver å holde begge beina på bakken og fokusere hver dag på jobben min.

Ekspertene roser Eiking

Begge var fulle av lovord om Eikings prestasjoner den siste uka.

– Det er helt rått, sa Evensen.

– Det var tilfeldigheter som gjorde at han tok trøya, men han har tross alt beholdt den. De beste har nok ikke satt på turboen ordentlig ennå, men han er med, fortalte han videre.

Drivenes tror en uke som leder av Vueltaen gjør at Eiking vokser veldig mye som syklist.

– Jeg tror det er fint for han at han får en lederrolle, at han kan vokse litt under det. Han virker veldig rolig, stresser ikke og laget er bra samlet rundt han.

Hvordan ekspertduoen tror Eiking vil håndtere den siste uka, og hvor lenge han beholder trøya, kan du lese mer om her!