Syv dager i den røde ledertrøya, tre topp-ti-plasseringer på etapper og en ellevteplass i sammendraget: Det er Odd Christian Eikings palmarès i årets Vuelta a España, som ble avsluttet søndag.

Det kan ikke beskrives som intet mindre enn eventyrlig for 26-åringen fra Askøy, som med sammenlagtplasseringen tar den fjerde beste norske sammenlagtplasseringen i en Grand Tour noensinne.

Annonse

Kun Carl Fredrik Hagens åttendeplass fra Vueltaen i 2018, Tobias Foss' niendeplass fra Giro d'Italia 2021 og Dag Erik Pedersens tiendeplass fra Giro d'Italia 1984 er bedre.

Samtidig har også Eiking tatt flere rekorder underveis. Han tok Thor Hushovds rekord fra Vuelta a España i 2006, hvor Hushovd hadde tre dager i ledertrøya, og satte norsk rekord for flest dager i ledertrøya i Vueltaen.

Etter hvert tangerte han også Hushovds rekord for flest dager på rad i en ledertrøye i en Grand Tour, da Eiking fikk sin syvende dag i trøya, det samme antallet dager Hushovd hadde den gule trøyen i Tour de France i 2011.

På den avsluttende, 33,8 kilometer lange tempoetappen i Santiago de Compostela hadde Eiking grei kontroll på Steven Kruijswijk, som var nestemann på lista bak han.

Eiking hadde fire minutter på nederlenderen før etappen og hadde grei kontroll på ham. Eiking ble nummer 55 på etappen, 4:28 bak etappevinneren, og dermed sikret han altså ellevteplassen i sammendraget.

Intermarché – Wanty-Gobert-rytteren lå bare 16 sekunder bak tiendeplassen, Felix Grossschartner (Bora-hansgrohe), før etappen, men var sjanseløs mot den betydelig sterkere temporytteren.

Tok sin tredje seier på rad

Underveis i årets Vuelta a España har Primoz Roglic aldri vært ordentlig truet. Sloveneren innledet rittet med å vinne prologen, og selv om han ga fra seg trøya til Rein Taaramäe og Eiking (begge Intermarché – Wanty-Gobert) underveis, hadde han god kontroll.

Utover i rittet vant han både til Valdepeñas de Jaén og Lagos de Covandonga, og på sistnevnte mer eller mindre sikret han rittet, da han tok tilbake ledelsen og hadde godt over to minutter tilbake til Enric Mas (Movistar)

På søndagens tempo var han heller aldri truet, og levert en forrykende avslutning. Magnus Cort (EF Education-Nippo) tok ledelsen relativt tidlig, men dansken måtte gi tapt for Roglic til slutt.

Roglic tok inn Mas, som startet to minutter foran ham, og spurtet inn til sin fjerde etappeseier i årets ritt, 14 sekunder foran Cort.

Dermed tar Roglic sin tredje sammenlagtseier på rad i Vuelta a España.

Mas og Jack Haig (Bahrain-Victorious) sikret henholdsvis andre- og tredjeplass. Mas står på podiet som nummer to i Vuelta a España for andre gang i sin karriere, mens Haig står på podiet i en Grand Tour for første gang i sin karriere.