Da årets Norgesmesterskap skulle avgjøres på Røyse for andre år på rad, var Carl Fredrik Hagen igjen en av de tre finalistene som satt igjen for å gjøre opp om medaljer.

Hagen er for lengst etablert som en ren klatrer, mer etapperytter enn endagsrytter, og av de fleste erklært for lett til å vinne i NM-løypa.