Klassikersesongen er slutt. Det er tid for å kle seg i sekk og bestrø seg med aske. Mimre om to måneder med vidunderlig endagsracing og lengte til neste års Openingsweekend. Det var ikke Daniel Oss som vant Omloop Het Nieuwsblad lørdag 24/2 for der ble det dansk dobbel ved Michael Valgren etter glimrende lagarbeid av Astana, og Team Virtus Kristina Siggaard. Men Oss vant sikkert premien for beste frisyre i De Kuipke kvelden før.  Dagen etter var det som vanlig Kuurne-Brussels-Kuurne, eselrittet. Her har mange ryttere valgt eselstien ved siden av brosteinen som man egentlig er pålagt å bruke, men det er den samme balubaen i Belgia hver vår, og omtrent umulig for kommisærene å gjøre noe med. Til slutt spurtet Dylan Groenewegen først til linjen i sin overdådig vakre LottoNL-Jumbodrakt og matchende Bianchi. Og Quick Step Floors hadde ennå ikke vunnet en eneste vårklassiker. Lørdagen etter var det tid for rittet som er så spesielt at enkelte vil opphøye det til et Monument. Strade Bianche er et av de korteste Worldtour-rittene, det går i det vakreste landskapet, har start og mål i en av verdens vakreste byer, og vinnes av den sterkeste.  Beina til krossverdensmester Wout van Aert ble nummer tre og Strade Bianche 2018 var en sølefest. Endelig vant Tiesj Benoot sin første proffseier. Hva gjelder Anna van der Breggen har vi mistet tellingen, og Boels-Dolmans var med dette i gang. Det ble nesten clean sweep i vårklassikerne i år også.Vi kunne puste ut litt etter Strade Bianche. Paris-Nice leverte sitt sedvanlige klimaks den siste helgen og i Italia syklet man fra det ene havet til det andre mens alle ventet på La Classisisima. Målgangsbildet fra årets Milano-Sanremo ser ikke så kult ut som det fra i fjor, men når du heter Vicenzo Nibali, er folkehelt, stikker på Poggio og runder telefonkiosken der oppe med 11 sekunder til ulvene og holder unna til en seier som får La Gazzetta til å rydde unna fotballen fra forsiden og proklamere "En mann alene i Sanremo", ja da er det kult.Dagen etter rev Canyon-SRAMs Kasia Niewiadoma Trofeo Alfredo Binda i filler i et grisevær like vakkert som det under Strade Bianche. Tilbake i Belgia var det krig på programmet. Gent-Wevelgem In Flanders Fields passerer på bildet gjennom Menin-porten i Ieper/Ypres, et av utallige minnesmerker over de som falt på vestfronten under første verdenskrig. Peter Sagan vant herrenes ritt og Marta Bastianelli (ALE-Cipollini) kvinnenes. De norske landslagene gjorde seg bemerket i de aldersbestemte klassene. Det er ikke så veldig mye oppløftende å melde om den norske innsatsen i årets klassikersesong. Edvald og Kristoff, sistnevnte her fotografert på Oude Kwaremont under Ronde van Vlaanderen, var aldri helt i den spisse enden når ting skulle avgjøres. Og Kristoff må se til å få fikset dom fula vita brallorna. Sist gang Niki Terpstra stakk mellom de to kombinasjonene av Oude Kwaremont og Paterberg fikk han Alex Kristoff til selskap. Ikke i år. Quick Step-lokomotivet var ustoppelig, og det var også Anna van der Breggen. Også hun kom til Oudenaarde helt alene, akkurat som hun gjorde i Siena tre uker tidligere. Hup Holland! På velodromen i Roubaix lurte vi på om banedyktige Silvan Dillier virkelig kunne hamle opp med verdensmesteren. Han kunne ikke det. Bak slet Niki Lokomotiv seg løs fra forfølgergruppen og sikret tredje. At unge jenter ikke kan kle seg visste vi fra før, men det er underordnet her. Michael Goolaerts, her under Ronde van Vlaanderen, fikk hjertestans under Paris-Roubaix og døde. På brosteinsvanesangrittet Brabantse Pijl påfølgende onsdag kom allikevel Willems Veranda's-Crelan til start i en vakker minnestund over en rytter som elsket det han drev med. Nyt livet. Det kan bli kortere enn du tror. Så var det tid for Ardennerklassikerne men heldigvis går et av verdens kuleste sykkelritt Tro-Bro Léon ytterst på overleppa av Bretagne samme dag som Amstel Gold Race. Team Joker deltok og norgesmester Rasmus Fossum Tiller ble nr. 5 etter å ha trynet 12 km før mål mens han var i solobrudd. Chapeau!I åsene i Limburg vant Valgren nok en gang og Boels-Dolmans sendte verdensmester Chantal Blaak først over linjen. På podiet drakk de rapevann. Så er det det blitt onsdag 18/4 og opp Mur de Huy kommer de fire første kvinnene. Anna van der Breggen (Boels-Dolmans...) er først over linjen i Fleche Wallonne for fjerde året på rad. Herrenes ritt var mer spennende enn det pleier, Movistar ble kjørt i filler, og Alejandro Valverde ble bare nummer to. Julian Alaphilippe vant. Og ja: Også han er i ulveflokken Quick Step. Liege. Skulle det bli spurt fra redusert gruppe med Alejandro Valverde som vinner, eller skulle Julian Alaphilippe ta den? Den gang ei. Quick Step repeterte vårens suksessformel og sendte av gårde Bob Jungels etter toppen av Côte de la Roche aux Faucons og satte nok en gang de andre lagene i det man i sjakken kaller trekktvang: Damned if you do, damned if you don't. Uansett valg har du tapt; Anna van der Breggen vant kvinnerittet.Takk for i år. Vi liker disse syvmannslagene og den aggressive taktikken, og gjør som Sep Vanmarcke: Renser, og repeterer i 2019.