Med Tour de France-start i København og gode prestasjoner i sesongstarten, hadde Uno-X Pro Cycling håpet at arrangøren, ASO, skulle gi herrelaget innpass i verdens største sykkelritt.

Som ProTeam var det norske laget avhengig av en invitasjon (wildcard) for å kunne delta, men da årets lag ble presentert fredag, var det uten de gule og røde trøyene på listen.

Annonse

Både Alpecin-Fenix og Arkéa-Samsic var automatisk invitert gjennom sin posisjon på Europe Tour-rankingen, mens ASO står fritt til å velge hvilke lag som fikk de to siste plassene.

Der valgte de, ikke overraskende, å prioritere de to franske ProTeamene, B&B Hotels-KTM og TotalEnergies.

– Man blir alltids øyeblikksskuffet, det ligger i naturen ved å drive toppidrett, sier sykkelsjef i Uno-X Mobility, Jens Haugland, til TV 2.

– Vi respekterer avgjørelsen og forstår den. Hensynet til franske lag er viktig for en fransk arrangør, men håpet var der. Og håpet er ikke borte i forhold til en invitasjon neste år.

Alt om årets Tour de France kan du lese her.

Invitert til flere storritt

At det norske laget har opparbeidet seg anerkjennelse internasjonalt har vi tydelig sett den siste måneden.

I fjor ble Uno-X historisk da de ble invitert til flere WorldTour-ritt, blant annet E3 Saxo Bank Classic og Amstel Gold Racen, og i år venter flere storritt.

ASO har åpenbart fått øynene opp for det norske laget, og har invitert dem til flere av sine ritt. I april skal de sykle kanskje den mest prestisjefylte klassikeren på kalenderen, Paris-Roubaix, og er også invitert til brosteinsklassikere som Omloop Het Nieuwsblad.

I slutten av mars skal lagets beste klatrere få bryne seg mot verdenseliten i etapperittet Volta a Catalunya.

I tillegg har de også fått invitasjon til Ardennerklassikerne Flèche Wallonne og Liège-Bastogne-Liège.

tobias halland johannessen etappeseier i etoile de besseges
STERK SESONGSTART: Tobias Halland Johannessen imponerte med etappeseier og tredjeplass sammenlagt i Étoile de Bessèges. Foto: Cor Vos

Får prøve seg i Tour de France-generalprøven

Torsdag kom det også en gledelig beskjed fra Tour de France-arrangøren.

Det norske laget er nemlig også invitert til Critérium du Dauphiné, som er det kanskje viktigste oppkjøringsrittet til Tour de France.

Sammen med Tour de Suisse er det franske etapperittet den siste muligheten til å teste formen foran treukersrittet.

Critérium du Dauphiné går fra 5. til 12. juni.

Damelaget sykler Tour de France

Selv om herrelaget ikke fikk plass i La Grand Boucle, blir det likevel et norsk lag å se i Tour de France i sommer.

Fra 24. til 31 juli arrangeres nemlig den første utgaven av Tour de France Femmes, historiens første ASO-arrangerte Tour de France for kvinner.

Som et Women's WorldTour-lag er Uno-X sitt damelag garantert en plass i rittet.

Samtidig håper også kontinentallaget Team Coop-Hitec Products at de skal få en invitasjon til rittet.