I triatlon er det forskjellige sykkelregler som gjelder. Det konkurreres grovt sett i tre disipliner. Olympisk distanse (1500 meter svøm, 40 km sykling, 10 km løp),  Iron man (3,85 km svømming, 180 km sykling, 42,2 km løping.) og Halv Ironman der alle disiplinene er halvert. Gustav Iden satser fullt mot OL, og konkurrer vanligvis på Olympisk distanse.

Det var derfor desto større sjokk at den unge nordmannen skulle vinne VM-gull i halv Ironman, med en sykkel tilpasset konkurranseformatet på Olympisk distanse.