Dagens etappe var regnet som "kongeetappen" i årets Vuelta, og det ble et vanvittig kjør fra start for å komme seg med i dagens brudd. Faktisk fikk vi se både Valverde Froome og Contador løfte på rumpa allerede i dagens første stigning. Hovedfeltet var naturlig nok lite lystne på å gi dem en luke, og trioen ble dermed hentet mens en ufarlig 13-mannsgruppe fikk gå av gårde.

Blant utbryterne var Ivan Rovny (Tinkoff-Saxo) og Gianluca Brambilla (OmegaPharma-QuickStep), som startet sin egen boksekamp med fire mil igjen. Flere slag ble utvekslet mellom de to duellanten, mens de satt på sykkelen! Episoden måtte selvsagt få konsekvenser for kamphanene, og en liten time senere ble begge rytterne kastet ut av rittet. 

Annonse

Se video av den dramatiske hendelsen her: 

Etter at Katusha tok ansvar tidlig på etappen var det Team Sky som kjørte opp farten inn i den siste av dagens fem stigninger. Chris Froome takket lagkameratene for innsatsen ved å sette inn et knallhardt støt med fire kilometer igjen, som kun Contador klarte å følge. Alejandro Valverde, Joaquim Rodriguez og Fabio Aru måtte se duoen forsvinne oppover fjellsiden i et forrykende tempo, og de tre klarte aldri å tette luken. Med tre kilometer igjen ble Alessandro De Marchi hentet igjen som den siste av utbryterne, dermed var det klart at enten Froome eller Contador ville ta etappeseieren. 

Briten holdt jevn høy fart oppover stigningen, men med 700 meter til mål la Contador inn et ekstra gir og seilte ifra Sky-rytteren. Tinkoff-Saxo-rytteren så seg aldri tilbake, og kunne innkassere en flott etappeseier, samtidig som han økte sin sammenlagtledelse voldsomt! 

I morgen venter en kjærkommen hviledag på rytterne før spurterne skal i aksjon på onsdag.

Resultater

16. Etappe topp 10

1 Alberto Contador Velasco (Spa) Tinkoff-Saxo 4:53:36
2 Christopher Froome (GBr) Team Sky 0:00:14
3 Alessandro De Marchi (Ita) Cannondale 0:00:50 
4 Alejandro Valverde Belmonte (Spa) Movistar Team 0:00:53
5 Joaquin Rodriguez Oliver (Spa) Team Katusha 
6 Fabio Aru (Ita) Astana Pro Team
7 Daniel Martin (Irl) Garmin-Sharp 0:01:12
8 Robert Gesink (Ned) Belkin Pro Cycling Team 0:01:22
9 Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team 00:01:43
10. Ryder Hesjedal (Can) Garmin Sharp 0:01:48

Sammenlagt topp 10

1 Alberto Contador Velasco (Spa) Tinkoff-Saxo 63:25:00
2 Alejandro Valverde Belmonte (Spa) Movistar Team 0:01:36
3 Christopher Froome (GBr) Team Sky 0:01:39
4 Joaquin Rodriguez Oliver (Spa) Team Katusha 0:02:29
5 Fabio Aru (Ita) Astana Pro Team 0:03:38
6 Daniel Martin (Irl) Garmin Sharp 0:06:17
7 Robert Gesink (Ned) Belkin Pro Cycling Team 0:06:43
8 Samuel Sanchez (Spa) BMC Racing Team 0:06:55
9 Warren Barguil (Fra) Team Giant-Shimano 0:08:37
10 Damiano Caruso (Ita) Cannondale 0:09:12