Pressemelding, Arctic Race of Norway:

Og ikke nok med det: Tour de France-direktør Christian Prudhomme får æren av å fyre løs startskuddet på den historiske etappen til Nordkapp 14. august. 

Annonse

Etter hundre års gjennomføring har Tour de France aldri beveget seg så langt nord som i år, med Grand Départ i Leeds, hvor dagens pressekonferanse for Arctic Race of Norway ble avholdt.

Årets Arctic Race of Norway som går av stabelen neste måned bringer rytterne enda lengre nord og ASOs sykkeldirektør Christian Prudhomme tar turen til Nordkapp 14. august, etter å ha vinket første etappe i gang fra Hammerfest. Dette skjer ett år etter at Thor Hushovd vant første utgave av ARN.

– Denne ekspedisjonen representerer et frisk pust for den internasjonale sykkelsporten, uttaler Prudhomme.

– Dette fantastiske arrangementet hadde en enorm effekt i fjor. Det viser at sykkelsporten har en unik evne til å erobre nye territorier,bekrefter administrerende direktør i ASO, Yann Le Moënner.

NI LAG FRA TOUR DE FRANCE

Profflagene har allerede omfavnet sykkeleventyret i nord. Ni av de 20 lagene som deltar under årets ARN stiller også til start i Tour de France 2014: Belkin Pro Cycling Team, BMC Racing Team, Bretagne-Séché Environnement, Cannondale, Cofidis-Solutions crédits, IAM Cycling, Giant-Shimano, Katusha og NetApp-Endura.

– Dette er det sterkeste feltet vi noen sinne har sett i Norge. Vi har to flere Tour de France-team enn i fjor, og det viser at Arctic Race of Norway er interessant internasjonalt, uttaler direktør i Arctic Race of Norway, Knut-Eirik Dybdal.

HUSHOVD TAR FARVEL I NORD

Noen store sykkelnavn er allerede offentliggjort. Rittambassadør Thor Hushovd stiller til start, trolig hans siste hva gjelder internasjonalt ritt i Norge ettersom han har varslet at han legger opp etter VM i september. Arctic Race of Norway blir dermed Hushovds definitive farvel som proffsyklist i Norge.

På startstreken stiller også Alexander Kristoff, den nye stjernen i norsk sykkelsport etter at han vant Milan-San Remo i mars. Med seg på Katusha-laget har han Simon Spilak og Yuriy Trofimov, som begge fikk en etappeseier i årets Critérium du Dauphiné for en måned siden.

Belkins Lars-Petter Nordhaug vant den røde klatretrøya under fjorårets ARN og løypeprofilen i år gjør han til en brennhet kandidat for sammenlagtseieren.

KNALLHARD MOTSTAND

De norske vikingene på hjemmebane vil få knallhard motstand fra Giant Shimanos topprytter Marcel Kittel. Laget har satt ARN på rittprogrammet til rytteren som vant hele fire etapper under Tour de France 2013.

– Det er en stor ære for oss at en syklist av dette kaliberet deltar i vårt ritt og samtidig ønsker å oppleve Nord-Norge, sier Knut-Eirik Dybdal som også er glad for at 20 år gamle Sondre Holst Enger, som tok bronsemedaljen under U23VM i fjor i Firenze, er med. Den nybakte norgesmesteren Tormod Hausken Jacobsen fra ØsterHus-Ridley er også en ung utfordrer.

Fem norske kontinentallag stiller til start under ARN 2014: Joker, FixIT.no, ØsterHus-Ridley, Ringeriks-Kraft og Sparenbanken-Sør. De øvrige lagene er: Wanty-Groupe Gobert, Topsport Vlaanderen-Baloise, Unitedhealthcare, Roubaix-Lille Métropole, Wallonie-Bruxelles og MTN-Qhubeka. Sistnevnte lag representerer sykkelsporten sør for Sahara, med ryttere fra Ethiopia og Sør-Afrika.

FLERE MINUTTER PÅ TV

Norske TV-seere vil i år kunne nyte 2 timer med direktesending fra Arctic Race of Norway på TV2 (mot 90 min i 2013). I tillegg sendes rittet direkte på Eurosport 2, i Frankrike (L’Équipe 21), Asia-Pacific (Eurosport Asia), Latin-America (TDN), Tsjekkia og Slovakia (DIGI Sport) og sammendrag av rittet vil bli vist verden over.