Det var under ski-VM i februar 2019 at «Operation Aderlass» ble kjent, da det østerrikske politiet raidet utøvere under mesterskapet. De sjokkerende bildene av Max Hauke, som ble tatt på fersk gjerning mens han gjennomførte en transfusjon, gikk verden over.

Siden ble også flere syklister involvert i dopingskandalen, som hadde sitt utspring hos den tyske idrettslegen Mark Schmidt, som drev en klinikk i Erfurt i Tyskland.

Annonse

Den første som innrømmet å ha benyttet seg av bloddoping i samarbeid med Schmidt, var Stefan Denifl. Den østerrikske proffsyklisten sto da uten kontrakt. Han hadde egentlig signert med CCC foran 2019-sesongen, men like før årsskifte terminert partene kontrakten som følge av «personlige årsaker».

Tirsdag skriver flere østerrikske medier, deriblant allmennkringkasteren ORF, at Denifl dømmes til en straff på to års fengsel av den østerrikske domstolen, for å ha begått kommersiell svindel gjennom bloddoping. 16 av månedene er betinget, mens de resterende åtte er ubetinget. Dommeren skal imidlertid ha sagt at de åtte månedene kanskje kan sones med fotlenke.

Denifl er også blitt idømt en bot på 349 000 euro, eller om lag 3,6 millioner norske kroner.

Hos den østerrikske domstolen var Denifl var hovedsiktelsen at han hadde sikret seg kontrakter, altså penger fra lag og sponsorer, på bedragersk vis, gjennom å ha dopet seg til resultater.

Etter at Denifl i mars 2019 først innrømmet bloddoping, ble han senere idømt en fire år lang utestengelse fra all sport, mens alle hans resultater tilbake til juni 2014 ble strøket. Dopingen skal ha strukket seg fra 2014 til 2018. I 2017 vant 33-åringen den svært tøffe 17. etappen til Los Machucos i Vuelta a España.

Flere syklister tatt

Mark Schmidt var lege både for Gerolsteiner og Lampre på 2000-tallet. Gerolsteiner ble i 2008 lagt ned, etter at både Bernard Kohl og Stefan Schumacher ble tatt i doping.

I «Operation Aderlass» ble også dopingmisbruket til George Preidler (da Groupama-FDJ), Kristijan Durasek (da UAE Team Emirates) og den østerrikske terrengsyklisten Christina Kollmann avslørt, og alle ble idømt fire år lange utestengelser.

Senere har også den tidligere syklisten Pirmin Lang innrømmet å ha vært involvert med Schmidt.