I fjor åpnet Birken, godt gjemt på påmeldingssiden, en egen pulje for syklister med bukkestyre. Blandeveisritt, eller «gravel races» som det heter i toneangivende markeder er den raskest voksende sykkelgrenen akkurat nå, men Birkens tilbud trakk kun 55 deltakere. Rytterne får både tidtaking og rangering, men det deles ikke ut merker i denne puljen. Birken er bekymret for at det skal skape problemer med sikkerheten, forklarer Sølvi Amundsen Aas, sportssjef i Birkebeinerrittet.

– Denne typen sykler er såpass forskjellig fra vanlige terrengsykler med sine fordeler og ulemper, at disse ikke kan blandes inn i merkekonkurransen. Om de seg imellom regner ut merketider hvis de er interesserte, er jo opp til dem, sier Amundsen Aas.