Wout van Aert var ferdig med årets sykkelsesong for litt under en måned siden, da han krysset mållinjen i Flandern rundt bare centimetre bak erkerivalen Mathieu van der Poel.

Men det var som cyclocrossryttere de to begynte hanekampen, det personlige rivaleriet startet allerede da de to var juniorer. Presset er noe helt annet i krossløypa i følge Van Aert, som i skrivende stund forbereder seg til sitt første ritt.