Mathieu van der Poel fikk en drømmestart på cyclocross-sesongen sin forrige helg, da han gikk helt til topps under verdenscupen i Hulst. Fra en vanskelig startposisjon brukte nederlenderen bare seks minutter på å komme seg helt opp i tet.

Søndag denne helgen vender også hans erkerival Wout van Aert tilbake til konkurranse, og de to møtes til duell i verdenscupen i Antwerpen.

Annonse

Van Aerts forrige konkurranse var VM-fellesstarten i Australia i slutten av september, hvor han endte på fjerdeplass.

– De forrige cross-rittene har kommet for tidlig for meg. Jeg bør ikke starte for tidlig, men søndag føles som det rette tidspunktet. Etter å ha sett de siste rittene på TV, har jeg begynt å klø etter å starte igjen, sier Van Aert i en pressemelding fra Jumbo-Visma.

Forrige vinter stilte 28-åringen til start i ti cyclocross-ritt og vant ni av dem. Hans dårligste plassering var en fjerdeplass.

Blant seirene var to verdenscupritt og det belgiske mesterskapet. Van Aert valgte imidlertid å stå over VM i cyclocross, ettersom mesterskapet var lagt til USA, noe som betød en lang reise.

Foran sesongens første konkurranse sier Van Aert at en ikke skal forvente at han vinner fra første ritt, slik han gjorde i fjor.

– I fjor var jeg god med en gang, og nå forventer folk det samme. Det jeg gjorde i fjor bør ikke regnes som normalt.

Van Aerts store mål for sesongen er VM i Hoogherheide den 5. februar. I desember skal han i aksjon i total syv cross-ritt. I tillegg til verdenscupen i Antwerpen, stiller han også i verdenscupen i Dublin (11. desember) og Gavere (26. desember).

VANT I HULST FORRIGE HELG: Mathieu van der Poel. Foto: Cor Vos
VANT I HULST FORRIGE HELG: Mathieu van der Poel. Foto: Cor Vos

Regjerende verdensmester Tom Pidcock viste også bra form forrige helg, og var den som var nærmest å følge Van der Poel i Hulst.

Briten ødela imidlertid et hjul i en utforkjøring ute på den siste runden og sto av rittet, da han ikke kunne fortsette på sykkelen.

Dermed endte Laurens Sweeck (Belgia) på annenplass mens Eli Iserbyt (Belgia) ble nummer tre.

Verdenscupen i cyclocross 2022/23

  • Runde 1 – 9. oktober: Waterloo

  • Runde 2 – 16. oktober: Fayetteville

  • Runde 3 – 23. oktober: Tabor

  • Runde 4 – 30. oktober: Maasmechelen

  • Runde 5. – 13. november: Beekse Bergen

  • Runde 6 – 20. november: Overijse

  • Runde 7. – 27. november: Hulst

  • Runde 8. – 4. desember: Antwerpen

  • Runde 9 – 11. desember: Dublin

  • Runde 10 – 17. desember: Val di Sole

  • Runde 11 – 26. desember: Gavere

  • Runde 12 – 8. januar: Zonhoven

  • Runde 13 – 22. januar: Benidorm

  • Runde 14 – 29. januar: Besançon

Vis mer