CX-sykler er laget for å være best mulig i konkurransedisiplinen cyclocross. Cyclocross-ritt foregår i trange baner i parker og varer sjelden mer enn en drøy time. I cyclocross sykles det ofte i dyp gjørme, gjennom krappe svinger og opp bratte kneiker og trapper. Syklene må bæres flere ganger per runde. 

Det er ikke lov med bredere dekk enn 33 mm i cyclocrossritt og syklene laget for disiplinen har derfor ofte ikke større dekklaring enn dette. Cyclocross-sykler er ofte også bratte i vinklene og høye under overrøret - dette for å fungere bedre i krappe svinger og være lettere å slenge på skulderen i bærepartiene. Selv om CX-sykler kan sees på som en forløper til gravelsykkelen vil en rendyrket CX-sykkel være ustabil og ukomfortabel å bruke på lange grussturer.