Til helga starter kross-Norgescupen med to ritt på rappen på Gjøvik, med både fjorårsvinnerne og regjerende norgesmestre i menn og kvinner senior på plass. – Mjøskrossen blir stas. Jeg likte løypa godt i fjor. Den er rask og teknisk med litt høydemeter, og det passer meg bra. Det kuleste med denne løypa er sammensetningen av svinger og små kneiker. Her blir det ikke noe gamlehjem, sier Morten Vaeng.LES OGSÅ: – Det er nerdete og litt kult   43-åringen vant premiereutgaven av rittet i fjor høst. Ambisjonene er ikke mindre for årets utgave. – Pallen er alltid målet, og jeg har jo planer om og være med og prege alle rittene i år. Men jeg kjenner at yngre krefter kommer snikende på en gammal krok. Jeg digger utviklingen, men de skal få slite litt til med meg.Se video fra Mjøskross 2017 Marit Sveen vant seniorklassen i Mjøskross i fjor, mens Mari Mohr og Søren Wærenskjold vant juniorklassen. I helga vant Sveen overlegent i Bjerkekross i Oslo. LES OGSÅ: Avgjort på målstreken Saken fortsetter under SUVEREN: Marit Sveen vant Mjøskross i fjor og er tilbake for å forsvare seieren i år. Foto: Ola MorkenLøypestikkeren legger lista høytVidar Mehl, som har ambisjoner om å vinne rittene på hjemmebane i år, selv om han frykter at både fjorårsvinneren og norgesmesteren vil bli tøffe å tukte. – Skulle jeg hatt sjans på Morten, burde jeg nok designet løypene annerledes. Men kjører kross mest for moroskyld og fordi det god trening både for O2-opptak og teknikk. Jeg er litt for mye grusbanker, så jeg har godt av å kjøre kross hvor det definitivt ikke er rett-frem-sykling, sier Mehl, som har vært ansvarlig for å legge løypa.– Vi bygger videre på fjorårets løyper med mye svinger og lite muligheter for pause. Den viktigste endringen er at vi har gjort runden litt lenger, slik at rundetidene på de aller raskeste vil ligge mellom seks og seks og et halvt minutter, avhengig av vær og føre på rittdagen, sier Mehl. LES OGSÅ: Slik gikk Mjøskross 2107Det er samme løype som brukes begge dagene, men søndag kjøres den motsatt vei. – Erfaring fra egen trening i løypa, er at dag to er hakket tyngre da høydemetrene må tas mer i en jafs, men samtidig blir løypa litt mindre teknisk den veien. Jeg er veldig spent på hvordan det vil slå ut på resultatlistene, og om det er de samme rytterne som dominerer begge dager. Mjøskross er den første av tre helger med kross-Norgescup. Cupen består i år av seks ritt, og det arrangeres to ritt hver helg. LES OGSÅ: Slik blir kross-Norgescupen  LØYPESJEF: Vidar Mehl, som ble nummer fem på Bjerkekross i helga, er både løypestikker og rittleder for Mjøskross på Gjøvik. Foto: Pål Westgaard