Søndagens norgesmesterskap i kross tar utgangspunkt i løype som ble brukt til Norgescupfinalen i fjor, med noen justeringer: Litt færre svinger, litt flere hinder – og høyst sannsynligvis uten snø. På damesiden er hjemmefavoritten Ingrid Moe en av de sterkeste kandidatene på papiret. Hun vant Norgescupen sist helg, og vant Norgescupen i fjor etter duell til målstreken med Marit Sveen, nettopp i løypa som brukes til NM denne helga.  – NM på hjemmebane blir veldig spennende. Løypen er ikke den verste jeg som landeveisrytter kunne få. Den har noe asfalt og pakket grus, og bør kunne passe meg bra. Men det er også flere hårnålsvinger på gress som kan bli skikkelig vanskelige, spesielt om det regner mye, sier Moe. Marit Sveen er imidlertid klar for revansj, både for andreplassen i årets Norgescup og den hårfine Bergensduellen om Norgescupseieren i fjor. – For å vinne på søndag må jeg både ha en god dag og marginene på min side, sier Sveen, som har studert de detaljene hun har funnet om løypa. – Det ser ut som at det blir litt mindre svinger enn i fjor, og en del rette strekker på asfalt, som ikke er min favoritt. Det blir også en del hinder og minst en løpebakke, så alt kan skje. Dessuten blir det vel ikke like vått i år, så slik sett blir det også nytt i år, sier hun. Saken fortsetter under TILBAKE: Etter at Marit Sveen tapte duellen mot Ingrid Moe i Norgescupfinalen i Bergen i fjor, håper hun på revansj på søndag. Foto: Ingrid Lægreid/NCFFjorårets norgesmester Elisabeth Sveum har slitt med overskudd og form denne høsten, og står over årets mesterskap. – Årets NM går uten meg. Det er veldig synd, men det er noe som ikke stemmer i kroppen, og jeg må ta signalene på alvor, sier Sveum, som har vunnet kross-NM de tre siste årene. Slik gikk NM 2017:Historisk hattrick til Sveum – Det var sanden som skilte Saken fortsetter under NORGESMESTER: Regjerende norgesmester Tobias Johannessen får en tøff jobb for å holde på NM-trøya på søndag. Foto: Kristoffer KippernesSterkt herrefeltRegjerende Norgesmester Tobias Johannessen er spent på årets NM. Han har vunnet de kross-rittene han har stilt opp på i Norge denne sesongen samt UCI-rittet i Stockholm i oktober, men har likevel respekt for resten av feltet. – NM gir en ekstra motivasjon til alle som deltar, så jeg forventer at det blir et tøft ritt og en hard kamp om seieren. Det er moro at de lokale rytterne også prioriterer å være med, sier ham. LES OGSÅ: – Som terrengsyklist mener jeg man er forpliktet til å hoppe plankehinderne Tobias frykter at tvillingbroren Anders, som har hatt flere gode resultater i kross denne høsten, kan bli den hardeste konkurrenten på helgas NM. – Anders er sulten, og han har trent bra i det siste, så han kan fort bli den største utfordreren. Jeg vil jo helst vinne, men heller Anders enn noen annen. Vi går for å holde trøya i familien, sier Tobias. Verken Tobias eller Anders deltok på norgescup finalen i Bergen i fjor høst, og vet lite om hva som venter. De og resten av laget kommer til Bergen lørdag formiddag og stikker rett i løypa. – Jeg håper det er mest mulig teknisk, og gjerne en del høydemeter, mye gjørme og helst regnvær. Da blir det ekstra fine kross-forhold, sier Tobias. LES OGSÅ: TvillingmetodenSaken fortsetter under STERK: Anders Johannessen har hatt stang-ut flere ganger i høst, men regjerende norgesmester Tobias Johannessen tror tvillingbroren kan bli den tøffeste konkurrenten på søndagens NM. Foto: Pål WestgaardSøren Wærenskjold ble nummer to sammenlagt i Norgescupen, men vant finalerittet i Skien sist søndag. Han syklet ikke Norgescupfinalen i Bergen i fjor, men fra det han har sett av løypeprofilen, tror han løypa kan egne seg. – Jeg har aldri kjørt NM-løypen før, men fra det jeg har hørt skal den ikke være for teknisk. Uansett føler jeg at formen er blitt bedre og bedre utover sesongen, så jeg ser frem til rittet og håper på gode bein, sier Wærenskjold. Saken fortsetter under UTFORDRER: Søren Wærenskjold vant juniorklassen i NM 2017 og Norgescupfinalen i Svelvik sist helg. Foto: Pål WestgaardKnut Røhme har også vært på pallen i de fleste Norgescupene denne sesongen, og vant Bjerkekross i oktober. – I kross kan alt skje, og det blir spennende med NM. Jeg drar til Bergen sammen med resten av laget utenom Martine (Opsahl). Vi er heldige som har støtteapparat fra Sørensen som vil ta turen så vi får syklet, sier Røhme. LES OGSÅ: – Å sykle kross på travbanen er noe av det kuleste jeg har gjort Videre stiller også Erlend Litlere fra arrangørklubben Bergen CK. Han tok sølv på juniorenes fellesstart i NM i juni, og vant Norgescupfinalen i kross i fjor med over sju minutters margin. Norgescupvinneren Ole Hem stiller imidlertid ikke til NM i Bergen.  UTFORDRER: Knut Røhme vant Bjerkekross i oktober og har vært på pallen i flere av Norgescupene denne sesongen. Foto: Pål Westgaard