I slutten av november var det fare for at årets ritt måtte avlyses om ingen ville ta over etter avtroppende rittleder Håkon Nesse, som har vært rittleder de siste fem årene.

Nordengen fikk ikke lange betenkningstiden, men alternativet var så stusselig at hun tok jobben på flekken.

– Det viste seg å være vanskelig å finne en ny rittleder. Som syklist sjøl, og tidligere deltaker i Sognefjellrittet, så synes jeg at alle de som vil sykle dette fortjener å få den muligheten, så da tilbød jeg meg å ta på meg det ansvaret, sier Nordengen.

Hun vet at rittet betyr mye for deltakerne, og årets utgave ble fulltegnet etter to minutter.

– Jotunheimen Rundt er ikke et veldig stort ritt i antall deltakere, men de opplevelsene som deltakerne får er enorme. Det er et ritt som betyr så mye forskjellig for hver og en. Folk velger å gjøre Jotunheimen Rundt til sin bryllupsferd og gifter seg i mål. Veien Videre, et tiltak for rusavhengige, velger Jotunheimen Rundt som prosjekt for sine. Jeg har sett hva vaflene på Sognefjellet gjør med folk når de har syklet så langt, sier Nordengen.

LES OGSÅ: Storslått blodslit 

Saken fortsetter under

BRYLLUP: Anders Bernhoft og Monica Storhaug giftet seg etter målgang på Jotunheimen Rundt 2014. Foto: Håvard Nesbø

Tidkrevende
Nordengen vet hun ikke helt hva hun går til. Men hun vet det er en omfattende oppgave.

– Jeg fikk ikke mye tid til å sette meg inn i hva som kreves av rittleder, og det har overrasket meg hvor mye tid det tar. Det er voldsomt mange dugnadstimer som går med til dette. Men jeg vet at det er en solid gjeng jeg har med meg, og folk med mye erfaring og vilje til å få til et bra ritt, sier hun.

Nordengen er opptatt av at alle som tar kontakt skal få svar på det de lurer på, og det har vist seg å være mye.

– Jeg er opptatt av å møte alle på en ålreit måte, og jeg tar meg tid til å svare alle skikkelig. Når rittet ble fulltegnet på to minutter er det selvfølgelig mange som vil ha kontakt med oss.

LES OGSÅ: Landeveis turguide til Jotunheimen Rundt 

Saken fortsetter under

DUGNAD: Jotunheimen Rundt er kjent for knirkefri logistikk på alt fra matstasjoner og forpleining til nummerutlevering og informasjon. Foto: Håvard Nesbø

Løypevaktkravene gir ekstra utfordringer
Selv om Jotunheimen Rundt har en rutinert stamme av frivillige som stiller opp til dugnad, skaper de nye kravene til opplæring av løypevakter hodebry. Rittet har blant annet sett seg nødt til å kutte ut lagkonkurransen som en direkte konsekvens av de nye reglene.

– Jotunheimen Rundt er et ritt med store avstander. Det er krevende å få nok folk, og de nye kravene til opplæring av løypevakter er utfordrende for oss. Det er spesielt det at vi ikke har visst hva kravene vil være, hva kurset inneholder, hvor tidkrevende det vil være og når vi kan få gjennomført det. Alt dette kommer veldig sent, og i en tid hvor det allerede er vanskelig å få tak i frivillige. Det er vanskelig å hente inn folk uten å vite hva man tar dem inn til, sier Nordengen.

LES OGSÅ: Frykter frivilligkrise 

Hun understreker samtidig at hun er positiv til større fokus på sikkerhet rundt sykkelritt.

– Dette er en ekstra belastning for oss, men vi skal få det til å gå på et vis. Kurset har i senere tid blitt klart og vi vet mer om hva som kreves av vaktene, men innholdet og datoer for kurs kom sent. Sikkerhet er viktig og jeg håper det er en god tanke bak dette som nå lanseres, sier Nordengen. 

LES OGSÅ: Sykkelritt blir svinedyrt  

Saken fortsetter under

SIKKERHET: Refleksvester til alle deltakerne er et sikkerhetstiltak som rittet selv har innført. Foto: Arrangøren

Drømmer om å sykle lang løype
Foreløpig har ikke Nordengen fått syklet selve Jotunheimen Rundt. I fjor hadde hun ambisjoner om å delta, men skader gjorde at hun ikke fikk trent tilstrekkelig.

– Men det er en drøm å få lov til å sykle Jotunheimen Rundt en gang. Inntil videre får jeg bidra på den måten jeg kan. Jeg gleder meg til rittet. Det å se folk starte, se spente ryttere, ryttere som har det helt forferdelig og så komme til mål å ha fått det til. 

STORSLAGENT: Den nye rittlederen drømmer om å sykle hele Jotunheimen Rundt. Foto: Håvard Nesbø