– Jeg er nok en av favorittene i år også. Jeg var det i fjor, men i år blir det nok  ikke like lett å få gå. I fjor fikk jeg jo gå veldig tidlig, og resten av feltet undervurderte meg nok litt når de skulle kjøre meg inn. I år ser de sikkert på meg som en enda sterkere konkurrent, så det blir nok ikke like lett å få gå denne gangen, sier Jonas Orset. Slik gikk fellesstarten i fjor: Solo i 13 mil Åpent om pallenVerken erkerival Knut Sande, som ble nummer to i fjor, Sandes klubbkollega Asbjørn Slagtern Fjellvåg, Atle Thoresen som ble nummer tre i fjor, eller triatlon-stayeren Even Chiodera er med i år. Men Orset regner likevel med heftig konkurranse fra flere hold. Han venter seg blant annet kamp fra evigunge Bjørn Fjeldavlie, mannen som i en alder av over 50 år fortsatt sykler Norgescup og aktive ritt, og hevder seg i toppen på både korte og lange distanser. Follo-rytterne Johan Noraker Nossen og Fredrik Lorentzen Henne, som begge kom inn like bak pallen i fjor, er Orset også spent på. Nossen vant blant annet Jotunheimen Rundt like etter Styrkeprøven i fjor, og har levert flere gode resultater i år. – Dessuten vet man aldri hvem som dukker opp på slike fellesstarter. Plutselig kommer det noen outsidere man ikke vet noe om men som har trent spesifikt for akkurat dette og er i knallbra slag. De kan fort bli med og kjempe om seieren. Med et ritt som er så langt som 540 kilometer betyr uhell og dagsform veldig mye, sier Orset.LES OGSÅ: Orset inn på serbisk kontinentallag Kan vinne 10 000 US dollarFor Orset er sammenlagtseieren i den internasjonale turrittserien Gran Fondo World Tour ett av sesongens hovedmål. – Jeg vil prøve å forsvare sammenlagtseieren fra i fjor, og ettersom det nå også er premie til vinnerne i hvert av rittene, samt 10 000 dollar til sammenlagtvinneren for sesongen, så er det ekstra attraktivt, sier han. Orset vant første det første rittet i årets Gran Fondo World Series, det 110 kilometer lange Gran Fondo i Kasakhstan siste helga i mai. Deretter syklet han det tre dager lange Race Horizon Park i Kiev i Ukraina med sitt eget prosjektlag Green Cycling Norway 1 til 3 juni. Siste helga før Styrkeprøven syklet han ritt nummer to i Gran Fondo World Series, det 165 kilometer lange Ciclotourista Sea Otter Europe i Girona i Spania. Der kom han inn med dagens beste tid på distansen, og festet grepet rundt pengesekken i Gran Fondo World Tour. Nå setter Orset alt inn på å vinne fellesstarten i Styrkeprøven Trondheim-Oslo, både for å forsvare seieren fra i fjor og for å øke sammenlagtledelsen i Gran Fondo World Tour 2018 ytterligere. Etter Styrkeprøven venter landeveis-NM med ritt i flere dager på rad, og deretter det 430 kilometer lange Jotunheimen Rundt, etterfulgt av etapperittet Tour de Hallingdal, som også inngår i Norgescupen. Det er en av de heftigste rittprogrammene Orset har hatt, og han er spent på hvordan kroppen vil reagere på så mange og så mange lange ritt på rappen.